Viisivuotias PoDoCo-ohjelma vienyt jo 168 tohtoria yrityksiin

Syksyn 2020 hakukierroksella rahoitetuissa hankkeissa jalostetaan sinilevää ja hoidetaan mielenterveyttä

 

Post Docs in Companies -ohjelman (PoDoCo®) syksyn 2020 hakukierroksella rahoitusta saa 17 tohtorien ja yritysten yhteistyöprojektia. Hakuun osallistui 34 yhteistyöhanketta.”Hakemuksia tuli poikkeuksellisen paljon. Olemme päässeet vastaavaan lukemaan viimeksi vuonna 2016. Emme tietenkään pysty sanomaan, näkyykö koronavuosi hakijamäärissä”, sanoo PoDoCon päällikkö tohtori Seppo Tikkanen.”Edellisvuosista poiketen PoDoCo-haun tiedotus toteutettiin täysin digitaalisesti ja onnistuimme tavoittamaan tohtoriopiskelijat ja yritykset vähintään entiseen malliin”, Tikkanen kertoo.Viisivuotiaan PoDoCon kautta jo 168 tohtorin osaamista on saatu yrityksiin. Apurahaa on haettu 335 yhteistyöhankkeeseen.

Seitsemän PoDoCo-tohtoria Oulun yliopistosta

Suurin kiinnostus PoDoCo-hankkeisiin on uusimaalaisilla yrityksillä. Yliopistoittain tarkasteltuna apurahat jakautuvat kuitenkin monipuolisesti ympäri Suomen. Vuonna 2020 kevään ja syksyn haussa myönnettiin yhteensä 34 apurahaa, joista seitsemän on myönnetty Oulun yliopistosta väitelleelle tohtorille.Syksyn haussa PoDoCo-apuraha myönnettiin Oulun yliopiston tohtoriopiskelija Jenni Konttilalle yhteistyöhön Medified-yrityksen kanssa. Tamperelaislähtöinen Medified tarjoaa etätyöskentelyn mahdollistavaa ohjelmistoa mielenterveyspotilaiden ja terveydenhuollon ammattilaisten väliseen yksilölliseen hoidon seurantaan.”Olen taustaltani psykiatrinen sairaanhoitaja ja olen seurannut aktiivisesti viimeisten vuosien ajan digitalisaation ja teknologian kehittymistä terveydenhuollossa. Erityisesti psykiatrisen hoitotyön kehittäminen ja siihen liittyvät ratkaisut kiinnostavat itseäni, sillä myös tällä hoitotyön alalla palveluiden kehittämisen tarve on suuri. Huomioni kiinnittyi viime keväänä Medifiediin ja päätin lähestyä heitä, kun tutustuin PoDoCo-apurahaan. Kävimme keskusteluja ja huomasimme, että intressimme kohtasivat ja voisimme yhdessä lähteä kehittämään tätä heidän ohjelmistoaan. Tutkimuksen avulla pyrimme validoimaan ohjelmiston, sillä kliinisen hoitotyön tukena käytettävien digitaalisten ratkaisujen tulee olla validoituja ja täyttää niille asetetut asetuksiin sekä lakeihin pohjautuvat vaatimukset. Yrityksen näkökulmasta tutkimus mahdollistaa ohjelmiston sekä liiketoiminnan kehittämisen tutkimusyhteistyössä”, Jenni Konttila kertoo.

Sinileväosaamista biojalostamoa varten

Turun yliopiston ptohtori Gayathri Murukesan sai apurahan yhteistyöhön Origin by Ocean -yrityksen kanssa. Se jalostaa merestä peräisin olevaa biomassaa kuten sinilevää ja rakkohaurua ja tuottaa näin ympäristön kannalta kestäviä raaka-aineita. Vuonna 2019 perustettu yritys suunnittelee ensimmäistä alan biojalostamoa Suomeen vuoteen 2025 mennessä. ”Olemme viimeisen vuoden aikana verkostoituneet Suomen yliopistojen kanssa. Turun yliopistossa on jo pitkään tutkittu syanobakteereja, ja tätä kautta löysimme Gayathri Murukesanin. Totesimme hänen kanssaan keskusteltuamme, että hänellä on meille sopiva tutkijatausta, asennetta, tahtotilaa ja energiaa, mitä tarvitsemme startup-yrityksemme. Uskomme, että Gayathri tuo meille juuri sinilevään liittyvää osaamista, jolla voimme edistää biojalostamon prosessikehitystä merkittävästi”, yrityksen perustajajäsen Mikael Westerlund kertoo.

Podocolaisia varhaisilta vuosilta

Kaksivuotisessa PoDoCo-projektissa ensimmäinen vuosi on säätiöiden rahoittama apurahakausi. Yritys palkkaa tohtorin toiseksi vuodeksi. Ohjelman tavoitteena on, että kahden vuoden jälkeen tohtori työllistyy yritykseen. Tähän mennessä kolme kokonaista PoDoCo-apurahakautta on saatu päätökseen. Tilastojen mukaan ohjelman toiseen vaiheeseen edenneistä tohtoreista 90 prosenttia työllistyy yritykseen.KONEen Senior Specialist Juho Kokkala oli ensimmäisten PoDoCo-apurahansaajien joukossa. ”Työskennellessäni Aalto-yliopistossa tohtorikoulutettavana näin keväällä 2015 sähköpostimainoksen uudesta PoDoCo-ohjelmasta. Hain apurahaa yhteistyössä KONEen kanssa ja sain apurahan kaikkien aikojen ensimmäisellä PoDoCo-hakukierroksella. Aloitin apurahajakson maaliskuussa 2016 Aalto-yliopistossa sähkötekniikan ja automaation laitoksella ja yritysjakson KONEella People Flow Planning -tiimissä saman vuoden syyskuussa. Yritysjakson aikana minulle tarjottiin vakituista työsopimusta samassa tiimissä. Jatkan edelleen KONEella samantyyppisissä tehtävissä ja nykyinen tittelini on Senior Specialist, People Flow Analytics. Vaikea sanoa miten urani olisi muuten edennyt, mutta tuskin olisin ainakaan nykyisessä työssäni ilman PoDoCoa”, Kokkala kertoo.

Robert Albrecht osallistui tohtoriopintoja viimeistellessään uravalmennuskurssille, jossa toinen osallistuja kertoi hänelle PoDoCosta. Albrecht sai apurahan keväällä 2016, kun PoDoCo-haku järjestettiin toisen kerran.”Opiskelijakaveri oli vuotta aiemmin perustanut startup-yrityksen, NL Acoustics, joka kehitti uudenlaista kompaktia äänikameraa. Kameralla näytti olevan suuri potentiaali erilaisten vikojen paikantamisessa esimerkiksi sähköverkoissa. PoDoCo vaikutti täydelliseltä alustalta lähteä tutkimaan tätä uutta sovellusta akustisille kameroille, mikä voisi hyödyttää sekä NL Acoustics -yritystä että sen asiakkaita, joihin kuuluu esimerkiksi Fingrid”, Albrecht sanoo.”Kun PoDoCo-apurahakausi loppui, NL Acoustics palkkasi minut ja siitä lähtien olen työskennellyt yrityksessä. Olen saanut olla mukana kehittämässä ennakoivan kunnossapidon ratkaisuja hyvin erilaisiin sovelluksiin ja näyttämässä miten suuri arvo äänessä piilee. Nautin suuresti tekemästäni työstä”, hän kertoo.

 

 

PoDoCo-ohjelman syksyn 2020 apurahat myönnettiin seuraaville henkilöille:

 

Hakija Yhteistyöyritys Hankkeen nimi Säätiö
Aakko Sofia Faron Pharmaceuticals Therapeutic potential of bexmarilimab, a Clever-1 targeting antibody, in myeloid malignancies Suomen Kulttuurirahasto
Fylakis Angelos Innomentarium Oy An AI-Assisted Approach for Mammogram Image Processing and Analysis Paulon säätiö
Gürbüz Göker Valio Ltd. Exploiting and improving structure-forming capabilities of plant proteins Liikesivistysrahasto
Hartwall Linnea SCellex Oy Novel single cell sequencing method for immunological characterization of first-episode psychosis Jenny ja Antti Wihurin Rahasto
Holm Sophie Come to Finland Publishing Ab Oy Come to Norden – Historical Travel Posters in Context Svenska litteratursällskapet
Kinnunen Sami Spinnova Oy From Cellulose to Sustainable Coatings of Textiles – Puukuiduista pinnoituksella puuvillan korvaajaksi Kaute-säätiö
Konttila Jenni Medified Solutions Oy Mielipäiväkirja- sovellus   Masennuksen digitaalisen hoidon kehittäminen     Mielipäiväkirja- application  Development of digitized treatment for depression Liikesivistysrahasto
Mohammadi Asl Reza Mevea Ltd. New AI-based optimization tools for real-time machine dynamics simulation software Jenny ja Antti Wihurin Rahasto
Murukesan Gayathri Origin by Ocean Sustainable production of value-added products from algal bloom biomass Maj ja Tor Nesslingin säätiö
Numminen Sini VaasaETT Market ecosystem for distributed energy solutions and services for Finland Tekniikan Edistämissäätiö
Nyman Marie Orion Pharma Development of Herpes simplex virus type 1-based gene therapy vectors Svenska Kulturfonden
Parihar Vijay Singh Brinter Oy (3DTech Oy) Dual Crosslinkable Hydrogels for Biofabrication of 3D in vitro and in vivo Tissue Engineering Scaffolds Jenny ja Antti Wihurin Rahasto
Poskela Aapo Solar Finland Oy Predicting solar panel lifetime to mitigate impact of varying material quality Jenny ja Antti Wihurin Rahasto
Shrestha Kul Shanker ResistoMap Customization of Antibiotic Resistance Monitoring (Antibioottiresistenssin seurannan räätälöinti) Suomen Kulttuurirahasto
Sorsa Olli Pulsedeon Oy Degradation of Next Generation Lithium-Ion Battery Components Tekniikan Edistämissäätiö
Talarico Natale Walter Algorithmiq Oy Near-term quantum algorithm for Green’s function calculation Suomen Kulttuurirahasto
Alnajjar Khalid Rueter-Multilingual Facilitation Machine Translation for Endangered Languages Helsingin Sanomain säätiö

 

 

Seuraava hakukierros järjestetään 1. maaliskuuta – 15. huhtikuuta 2021.